美国

美国的教育状况

(1)教育体制  美国的教育体制是:小学和中学共12年,其中小学4(6岁入学)、初中4年、高中4年;获得高中文凭后,高等教育为8年,即两年得准学士学位,再两年得学士学位,再两年得硕士学位,再两年得博土学位。获博士学位之后再攻读博士后学位及专业后的学习与研究的学位。

(2)教育管理  美国教育制度的一个特点是权力分散。宪法没有规定联邦政府和州政府在教育方面的权力分配。据宪法修正案第10条,“宪法未授予合众国,也未禁止各州行使的权力,由各州各自保留,或由人民保留”。因此,教育和组织管理教育的任务,一直由州政府办理,由州政府教育组织或机构掌管。联邦政府在教育上负有鼓励、资助及领导的责任。国会可为教育拨款,但不能直接管理和控制教育。联邦政府在拨地建校时可帮助各州。联邦政府负责教育的部门是卫生和教育部。美国各州一般不愿接受联邦政府资助,以免受联邦政府的控制,除非州政府及地方政府无力负担教育费用时。资助教育事业方面,1965年国会通过《中小学教育法案》后,联邦政府拨付了13亿美元中小学教育经费。尼克松、福特和卡特总统执政时也加强了对教育的资助。1965年联邦政府教育拨款为40亿美元,1975年已增至165美元。1994年联邦政府教育开支508亿美元,占联邦开支的3.4%。州政府任务是负责本州教育,各州政策措施均不相同,州设教育厅、教育管理委员会和学校督察监管学校教育事业。州议会制订州内公、私立学校法律。由州教育厅和“学区”(全国有3.5万个)主管当局负责执行。州教委会依据州有关法律制订教育方案,如分配学校经费、审定教师资格、教科书等。委员会委员由地方议员推举或州长委任,任期26年,主要负责人为教育总监或州教育长官,可选举或由州长委任,任期16年,负责管理州内学校。1990年美国成年文盲仍占4%。

(3)教育经费  美国教育经费主要来源:一、维持公立小学及中学的款项一般来自地方上对不动产征收的学校税和州政府根据各校在校学生人数分别拨给的税款。美国公立小学和中学的学生通常不必付学费,但须付少量的书费及杂费。二、公立学院和大学经费主要来源为州政府从税款中拨出的款项;联邦政府供给扩充图书馆及设施和进行学术性计划用的赠款;地方政府单位的拨款,特别是拨给两年制社区学院及市立大学的;向学生收学费以贴补教学费用,但公立学校学费通常比私立大学低得多;与政府机构、基金会及企业等订立合同进行研究和服务所得的款项;校友、商业机构、基金会及其他方面的赠款,以及从这些款项累积而成的捐赠基金所得的收益。三、各级私立学校经费主要来源:向学生征收的学费,通常比公立学校的高;地方、州及联邦政府指定用途的赠款;校友、企业、基金会及其他方面赠款;为政府机构、基金会及企业等订立合同进行研究和服务所得的款项。

(4)学习补助计划  指美国政府有关机构对因经济困难、受种族歧视或居住地交通不便等而未受教育的儿童、青年及老人提供学习的补助的计划。主要有4种:早年教育计划、发掘天才计划、上进计划、境遇不佳学生特别职务计划。1965年卫生、教育与福利部的儿童发展局执行早年教育计划,主要对象是小学生。20世纪70年代,政府一年为该计划拨款约4750万美元。发掘天才计划是对上中学时经济困难但有特殊天才的人采取的,目的是鼓励他们完成高中学业。1978年政府为该计划拨款980万美元。上进计划是从1966年开始执行的,主要对象是低薪家庭青年。由一些学校负责在暑假免费为这些学生开课以使他们能上大学。1978年政府为该计划拨款4144万美元。境遇不佳学生特别服务计划主要帮助经济困难的残疾学生在大学学习。1978年政府为该计划拨款3060万美元。为这些计划提供师资的是美政府成立的教师工作团。

(5)成人教育   20世纪70年代以后,美国大批公民参加成人教育。就业多年以后回校进修的人主要为掌握新的工作技能,包括不少退休的人也重返学技进修。1976年美国就有2205所大专学院及大学提供成人教育,那年有880万人参加成人教育。其中以学工商管理、教育、健康专业、美术、计算机、服务、家政科目的人数最多。成人教育一般为两年制大学,约占报名修学总注册人数的47.3%。进修人员中90%参加公立学校的课程,有些学院修读成人教育的人甚至多于修普通正式学位的学生,但前者只修一门课程。美国政府支付基础成人教育课程的费用,主要供超龄的学生回校修学年轻时没机会接受基本教育科目,如数学、史地、写作等。基础成人教育的一个重点是少数民族居民,尤其是美国印第安人和黑人,拉美裔、亚裔也有。美其他成人教育有职业训练中心、工业训练班、函授,以及给学分的教育电视节目。

(6)残疾人教育  197511月国会通过《为所有残疾儿童提供教育法》,规定所有321岁的美国残疾人均能获得“适当的免费教育”。这种特殊教育要求适合个人需要;必须达到州级教育标准;必须遵循适合个人特点的教育方案。还规定:向所有残疾儿童,提供教育和能使其受益于特殊教育的服务,如上学交通工具、说话疗法、心理和咨询服务等;对于残疾儿童测试必须由受过训练的专业人员进行,不受种族或文化偏见影响;要为接受特殊教育的人订出个人教育方案,方案中必须列明年度目标、短期教学目标以及为满足其特殊需要而必须提供的教学服务;校区必须提供教学环境,从家庭起居的照顾到安排在普通教室里上课,不可将残疾儿童安置在一个约束性较强的环境里,除非这对儿童本人有更多好处;儿童和家长权利必须受到保护。1986年,美国接受特殊教育和相应服务的残疾儿童有400多万。但18岁至21岁的残疾青年接受特殊教育的人数增长最快。1986年国会通过了对残疾儿童进行教育的法案。现美国50个州都开展了特殊教育计划。据美国政府公布的资料,1989年美国高等院校残疾学生约16万人,占高校学生的1.3%。现约75所四年制和75所两年制高校开设综合课程为正在攻读学位而学习能力有缺陷的学生提供深造的机会。《为所有残疾儿童提供教育法》及1973年的《康复法》都规定,不论公立或私立大专院校在录取新生期间或其后,如果歧视符合规定的学习能力有缺陷的学生,将失去联邦的一切资助。

(7)保育事业  20世纪80年代前,美国大多数母亲在子女入学前,都把孩子留在家里自己看管或托他人照管,但80年代后大批妇女走上工作岗位后,美国的幼儿保育事业也掀起了高潮,其标志表现在兴办幼儿保育学习中心风行一时。到90年代初,美国已有40个州建立了这种中心,雇员在2万人以上,每年营业收入至少在7500万美元以上。幼儿保育学习中心同美国以往的托儿所、保育院有很大区别,目前已成为美国的一种企业形式。幼儿保育学习中心下属许多托儿所。这些托儿所在发展孩子的体力和智力方面较一般托儿所,尤其是家庭托儿所更强。开办这种中心要由国家发放许可证,下属每个托儿所一般收100150个幼儿,由中心总部每月发给学习教材,教材对每个年龄的班级活动都作好了安排。中心的保育员一般要求素质较高,有的州要求有高中毕业证书,但有的州则要求受过幼儿早期教育的专门训练。幼儿入学的收费标准一般按儿童年龄大小不等,一般在每周6080美元之间,中心主要争取美国中产阶层和劳动阶层的家庭。近几年也出现一些收费高昂,以上层社会为对象的幼儿保育院。除中心以外还有儿童专科学校和儿童世界学习中心等托幼机构,目前美国家庭托儿所仍然是最常见的形式,尤其对婴儿和贫困家庭的儿童来说是这样。

(8)公立学校教育改革  美国的公立学校在近几年中进行了各种改革措施,主要有:一、过去在美国教育系统中,教员无权参与决策,因此教员的积极性很低。从1987年起,美国一些公立学校开始由教员参与聘用校长、制订预算计划和确定课程,如佛罗里达州多数公立学校均实行上述办法。这种改革提高了教员对教学的兴趣,增强了责任感。二、精简机构。公立学校行政机构的膨胀阻碍了教育的发展。办事拖拉、效率低和腐败现象是对教育进行改革急待解决的问题。美一些学校近年来大力压缩机构,例如俄亥俄州辛辛那提公立学校把行政机构人员精简51%,1991年到1992年两年间为该市节省各种经费开支1600万美元。三、教员在职培训。又如1992年密歇根州的霍尔特高中与州立密歇根大学协作,利用该大学在霍尔特高中为该校教员,尤其是教龄较短的新教员进行在职培训。通过培训,教师学员更认真教学,并提高了资深教员的地位。四、实行少而精的课程原则,过去美国高中必修课程过多,教学质量由于赶进度而无法保证,现各州均对此进行改革。五、采用新的学习成绩测试方法。肯塔基州对全州14万名4年级、8年级和12年级学生实行改革的考试方法,推动了教学和必修课的改革。同时也活跃了课堂气氛,鼓励学生思考。六、奖励杰出教员。在美国公立学校绝大部分教员薪水按执教年头而不是按教学质量确定的。然而亚利桑那州森厄赛德中学等20个学校,实行按教学水平提薪晋级的改革,减少了教员人数,大大提高了教员的质量。七、改进技术设备,尽管有些地区很偏僻,由于改善了技术设备吸引了学生学习。如印第安纳州的偏僻地区韦斯特菲尔德高中由于重视在技术设备方面投资,吸引了学生就读。学校使用的教材多储存在学校建立的技术传送中心,中心储存的资料能很快传送到教室。先进教学设备提高了学生学习兴趣,提高了教学质量。八、学生可选择学校。过去学校都是采用就近入学办法,现在允许学生跨区选择学校,从而推进了教学改革,也提高了学生学习积极性。九、适当延长教学时间。美国学校平均在校学习时间比日本少,一般每年平均只开180天的课。日本学生在校学习12年相当于美国学生在校学习16年。所以美国一些学校正在增加开课时间。

(9)高等学校种类  美国学校种类大致可分以下几种,一、两年制学院。即初级大学,也称为“社区学院”。美国50个州内都设立。大部分是公立的,得到当地社区或州的帮助而兴办的。和四年制学院和大学比,费用较低。这种学院通常提供两年的普通或文科教育,相当于四年制学院或大学的前两年。修完可得文科准学士学位或理科准学士学位。也提供多种技术性及职业性训练课程,大都两年修完,可得应用艺术准学士学位或应用科学准学士学位。若干课程是一年或少于一年就可以修完,所得的是证书而不是学位。二、四年制学院。四年制学院往往有“文科学院”或“文科及理科学院”之称。文学院的课程限于人文学科如语言、文学、哲学、艺术、音乐、文化史等,社会及行为科学如历史学、经济学、政治学、社会学、人类学、地理学、心理学等,自然科学如数学、物理、化学、地质学、生物学、细菌学、植物学、动物学等。从四年制学院比业后为文学士和理学士。三、大学。正式称大学的学校都比其他各种高

等学校的规模来得大。它的文科和理科学院在文学科课程范围和深度方面优于独立的文理学院的课程。一所大学除文理学院外,还可以有其他可修学位的学科的学院。许多大学还设有专科学校,如医学院、法学院等,同时另设各研究单位。一般地说,大学人数比四年制学院为多,设备也较好,教员拥有博士学位的也多。四、专业学校。同大学所设的专业学校之不同点在于不附属于任何大学,大部分是私立的。进入这些学校,通常须先有学士学位,如进入牙科学院、兽医学院或法学院,通常要修三四年才能得到专业学位。一般不鼓励外国学生来美修这些专业学位。

(10)高等学校校历制度  指有关学年中学期的远见定。美国高等学校有三种通行的校历制度;一、学期制(Semester)。每学年分为两个学期,即秋季学期和春季学期,每个学期约有15周的教学时间和1周的大考时间。秋季学期为学年的第一个学期,通过从8月底或9月初到12月;春季学期通常从1月到5月底或6月初。大多数学校在3月初或4月初有12周的春假。二、学季制(Quarter)。每学年分为四个学期,即秋季、冬季、春季、夏季四个学期,每个学期约有10周的教学时间和1周的考试时间。秋季学期为学年的第一个学期,通过从9月底到12月中旬;冬季学期从1月初到3月中旬,春季学期从3月底到6月初,夏季学期从6月底到9月初。多数学生只学完其中的三个学期,另一个学期(通常为夏季学期)作为假期。三、三学期制(Trimester)。每学年分为三个等长的学期,即秋季、冬季、夏季三个学期,每个学期约为15周的时间。秋季学期通常从9月到12月,冬季学期从1月到4月,夏季学期从5月到8月。美国高等学校的上述三种制度都提供多种不同的暑期学习计划,主要是为在夏季修读课程的中小学教师和希望快速修完学位或补考的学生设立的。学习时间约68周,个别的暑假学习时间可达1012周。实行学季制的学校常在夏季学期安排一个完整的课程。

(11)学校的种族隔离  在美国历史上对黑人的歧视现象相当普遍,黑人学生和白人学生分开上学的现象并不限于南方诸州。20世纪70年代以来,这种情况虽有明显改变,但黑白学生分校现象仍然存在。美国法律规定,学校和其他设施黑人和白人“分开但是平等”,但实际上为黑人设立的学校通常比较差。19545月美国最高法院裁决,分设黑人与白人学校不分宪法,各州也规定所有学校和设施须为种族合并性质,但由于种族歧视偏见,这一方针并没有真正贯彻实行,在一些州仍另设黑人学校。除黑人学校外,印第安人也另设学校上学。

(12)富布赖特教育交流计划  美国与其他国家教学与研究人员互相交流的计划。19459月由参议员威廉·富布赖特提出,1946年杜鲁门总统批准。到20世纪90年代已有120个国家参加该计划,参加人数15万多,其中美国人5万多。实施该计划对美国与各国之间在文化、思想方面产生了影响。现在该计划经费主要来自国会每年对美新署的拨款,另外美国政府以及参加该计划的其他国家分担一部分费用。

(13)实用主义教育  一种教育理论,由美国实用主义者、教育家杜威所倡导。主要论点是,“教育即生活”、“儿童即中心”;“教育的目的存在于个人经验改造的过程中,不应有外加的目的”;“学校是儿童获得经验的场所,教育应从儿童的兴趣和需要出发,服务于实际活动”,主张把教学过程中心从课程和教材转到儿童本身。实用主义教育20世纪初流行于美欧国家。

(14)设计教学法  实用主义教育的一种教学制度和方法,由美国威廉·基尔帕特里克等提出。主要特点是:以学生自发地决定学习的目的和内容,用师生共同设计出单元活动(如庆祝节日、养蚕、开布店、娃娃过冬等)代替课堂教学、打破科目界限、摒弃教科书,从实际生活情景中获得知识。设计种类有:建造、欣赏、问题、练习等。设计教育法从儿童兴趣出发,强调狭隘的生活经验,把全部教学工作的组织都服从于实际活动,削弱系统知识的传授,降低教师的主导作用,是实用主义教育理论中“教育即生活”、“儿童中心主义”等观点的具体体现。

 

(15)道尔顿制  一种教学制度。1920年由美国海伦·帕克赫斯特在马萨诸塞州道尔顿市道尔顿中学所创立,故名。它打破课堂教学的形式,不用课程表,反对系统严密的课程,以各种作业室为学习场所,以学生需要为中心的各科作业纲要为学习内容。学生分别与教师订立学习公约(规定作业的范围和时间),按学生自己的兴趣自由支配时间,在各作业室完成书面作业,作业室分配任课教师作顾问。作业完成后,经教师考核认可,更换新公约。进度快的可提前毕业。这种制度强调独立工作能力的培养。

(16)教育机器  一种呈现程序教材的机械装置。20世纪20年代由美国心理学家普雷西设计,但当时没有引起注意。50年代中期,美国心理学家斯金纳发表《学习的科学和教学的艺术》一文,强调强化在教学中的重要作用,并主张把教育机器作为一种方法,为学生提供必要的强化。按此理论,他设计了斯金纳型教育机器,受到教育界的重视。60年代,各种类型的教育机器在美国达一百多种,并流行至英、法、苏、日等国。通常分为两大类,一为普雷西型,它用旋转鼓或活页呈现问题,要求学生通过反应键在多种答案中作选择式回答,回答正确就进入下一个学习内容,回答错误则机器呈现同一个问题,直到回答正确为止。同时,错误还能被记录下来。另一类为斯金纳型教学机器,它设有一个小空框呈现学习内容,一个小空框给学生写答案,另有一个设备在学生对问题作出回答后显示正确答案以供比较。它的特点是:一、储存和呈现学习内容;二、控制学生的学习行为,不能看前面和后面的学习内客;三、学生作出回答后,能显示正确答案或把项目推进,表示这一项目已经完成;四、部分机器能记录学生的答案并计算错误数量。随着科学技术的发展,在一些国家中教育机器已发展到计算机辅助教学。

(17)美国家长教师会  专门致力于儿童教育、保健和安全的最大、最有影响的志愿组织,协会会员来自全国各地,如今已有640万人。1897217日成立。创办人菲比·阿珀森·赫斯特和艾丽斯·麦克莱伦·伯尼。全国代表大会会员人数不断增加,1987年入会人数近30万。该会被认为是推动美国儿童教育工作的一支力量。该会第一次在华盛顿举行会议时有2000妇女和少数男士参加,当时称“全国母亲大会”。大会提出的目标有以下几项:促进青少年和儿童在家庭、学校、社区和宗教场所的福利;提高家庭生活水平;确保制订必要的法律以保护青少年和儿童;加强家庭和学校的联系,使父母和教师可以在教育青少年和儿童方面密切合作。这些目标至今仍未改变。该会自成立以来在以下方面发挥了重要作用:确保童工法的制订;支持公共义务教育;建立全国公共保健服务;促进残疾儿童的特殊教育;组织和发展学校图书馆;建立少年犯罪司法审判制度;制订全国学校午餐计划;支持成立联合国以及注射脊髓灰质炎疫苗试验等。近几年,美国一些地区家长教师会会员正致力于校区的划分和发展。如加利福尼亚州的家长教师会正争取改变该州教育预算最高限额。1987年以来,该会会员增加最快,其中加利福尼亚州到1990年增加6万人,总数达120万。到1990年在全国共有2.63万个地方分会。总部设在芝加哥,它为地方分会制订计划印发材料。地方协会负责收取微小的会费,将一部分上交全国协会,以作为制订计划和印发出版物之用。

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